Road Trip dans l’Ouest Canadien

De Vancouver aux Rocheuses (via Seattle)

Panorama sur le Middle Joffre Lake

Me voilà de retour, prêt à vous raconter mon nouveau road trip.  Après L’Italie, la Suisse, la Norvège, l’Andalousie et le Maroc (dont les articles sont à venir) nous voici partis à la découverte de l’Ouest Canadien et des Rocheuses. Un voyage exceptionnel à l’autre bout du monde entre océan, montagnes mais aussi un peu de ville.

En détails, voici mon parcours et les infos essentielles à savoir pour découvrir les Rocheuses et cette partie de l’Ouest-Canadien :

Infos Pratiques

Itinéraire

L’idée de ce voyage était de découvrir avant tout les lacs des Parcs Nationaux de l’ouest Canadien, notamment ceux du Parc National de Jasper et du Parc National de Banff par la route des Glaciers. Nous voulions également profiter d’être dans ce coin du globe pour visiter Vancouver et Seattle (USA) et essayer de voir les orques et baleines du Pacifique en faisant une escale par Victoria. Un itinéraire personnalisé, de fin juillet à début août, dont j’ai tout programmé pendant plusieurs semaines afin d’être (presque) sûr de voir l’essentiel : beaucoup de recherches sur les sites de tourisme, sur Instagram, mais aussi grâce aux guides de Lonely Planet. Au final cet itinéraire c’est près de 3000km en voiture à travers l’État de Colombie-Britannique et d’Alberta. Nous avons planifié sur 12 jours ce road-trip à partir de Victoria, capitale de la Colombie-Britannique, jusqu’à Calgary en Alberta, et un stop aux États-Unis à Seattle durant 3 jours pour terminer le séjour.

Pourquoi finir par Seattle ? Une ville qui m’attire depuis toujours. Il fallait dans tous les cas repasser par Vancouver pour repartir sur Paris. Seattle n’étant qu’à 2h de route de Vancouver nous avons préféré saisir cette proximité pour pouvoir visiter la ville et s’en servir d’escale plutôt que de retourner à Vancouver.

Au total, 15 jours d’itinérance qui sont fortement recommandés pour prendre le temps de visiter, se balader, respirer et éviter le pas de course. Après ce séjour je conseillerais même quelques jours de plus par rapport à mon programme par exemple pour découvrir Vancouver plus lentement que ce que j’ai fait.

Programme 

JOUR 01 : Arrivée à l’aéroport de Vancouver et direction Victoria
JOUR 02 : Visite de Victoria et excursions pour voir les orques et baleines. Retour à Vancouver en fin de journée
JOUR 03 : Visite de Vancouver et le Lynn Canyon
JOUR 04 : Visite de Vancouver et du Capilano Suspension Bridge. Départ pour Whistler le soir.
JOUR 05 : Direction Clearwater (Park Wells Gray) avec un arrêt pour faire la randonnée des Joffre Lakes.
JOUR 06 : Direction Jasper National Park par Helmcken Falls et Mt Robson
JOUR 07 : Lake Maligne et Maligne Canyon
JOUR 08 : Randonnée du Mt Edith Cavell (annulée car le secteur était fermé) / Athabasca Falls, alentours de Jasper avec les Lacs Beauvert, Edith et Annette ainsi que le Lake Patricia et Pyramide
JOUR 09 : Route des Glaciers (Icefields Parkway) depuis Jasper jusqu’à Canmore
JOUR 10 : Moraine Lake, Emerald Lake, et Takakkaw Falls & Banff
JOUR 11 : Lake Louise et randonnée pour le Lake Agnes
JOUR 12 : Johnstone Canyon et départ pour Calgary
JOUR 13 : Calgary > Seattle – Visite de Seattle
JOUR 14 : Visite de Seattle
JOUR 15 : Visite de Seattle et départ pour Paris

Quand Partir ?

Si vous souhaitez  profiter des journées ensoleillées et d’un peu de chaleur il faudra miser sur les mois de juin, juillet et août. Comme en Europe, c’est l’été au Canada et même si une bonne météo n’est pas assurée à 100% cela reste la meilleure période pour avoir du soleil. Le début de l’automne septembre et octobre peuvent également vous offrir encore de belles journées, certes plus fraîches mais vous pourrez aussi profiter des jolies couleurs automnales. L’hiver semble aussi magique et les paysages transformés, c’est une différente façon de découvrir cette région mais où la circulation n’est pas forcément garantie de partout.

Que voir, que faire dans l’Ouest Canadien et les Rocheuses ? 

  • Victoria, capitale de la Colombie-Britannique, fief des Orques et Baleines et son merveilleux village de pêcheurs.

  • Vancouver, la grande ville de l’Ouest Canadien, avec sa nature en plein centre-ville

  • Les ponts suspendus à North Vancouver du Lynn Canyon et Capilano

  • Les lacs : de la Colombie Britannique en Alberta ils sont le joyau de l’ouest canadien.

  • Joffre Lakes Provincial Park

  • De la randonnée pour s’immerger un peu plus dans ces paysages paradisiaques et voir des lieux méconnus.

  • Rouler pour admirer les paysages et les grandes lignes droites

  • Mont Robson à la frontière entre l’Alberta et la Colombie Britannique le plus haut sommet des Rocheuses

  • Jasper National Park, ses lacs, ses paysages et sa faune

  • La Route des Glaciers (Icefields Parkway)

  • Banff National Park, ses lacs, ses canyons, Banff et Canmore

  • Faire une escale à Seattle aux USA avant de repartir.

Depuis l’Emerald Lake (Yoho National Park)

Hébergement & Réservations

Nous avons réservé notre séjour en février pour fin juillet/début août. Les disponibilités étaient déjà très faibles et les tarifs élevés. Vancouver et Seattle ont été les deux étapes les plus chères au niveau de l’hôtellerie. Même si Seattle se situe aux USA je l’inclus dans la globalité de ce road trip Canadien.

Côté hébergements nous avons jonglé entre hôtels, chalets et appartement mais aucun airbnb. Pour ces 12 jours au Canada et 3 jours à Seattle nous avons dépensé en moyenne entre 150$ et 300$ la nuit. Voyageant à 4 on a privilégié à trois reprises deux chalets communs et un appartement.

Attention, nous avons pour la plupart des logements réservé sur Booking.com mais certains hôteliers clôturent les réservations sur ce genre de site. Un hôtel ou resort apparaissant complet sur Booking peut alors être disponible sur le propre site de l’hôtel ! Pensez à tout vérifier notamment pour les chalets 🙂

Voici en détails la liste des logements durant notre séjour :

Victoria : Nous avons dormi au Château Victoria & Suites (4*) pour environ 190€ la nuit. Ca ne les vaut certainement pas. Mais c’était le tarif le moins cher dans cette catégorie d’hôtel en plein centre, avec parking, que nous recherchions. Je ne recommande pas cet hôtel.

Vancouver : Le Blue Horizon Hotel (4*) a été notre point d’attache à Vancouver. Comptez presque 500€ les deux nuits pour séjourner au coeur de la ville. Pas vraiment un coup de coeur pour la déco de l’hôtel qui est très américanisé au niveau des chambres mais qui sont néanmoins très spacieuses, avec terrasse et une vue imprenable sur Vancouver.

Jasper East Cabins

Whistler : Bref arrêt au Aaava Whistler Hotel (4*) pour une nuit. Rien d’exceptionnel mais un rapport qualité/prix intéressant comparé aux hôtels environnant. 160€ la nuit.

Clearwater : Un chalet au bord du lac. C’est dans le resort Alpine Meadows que nous avons fait escale pour cette courte étape.  Un chalet de 2 chambres à environ 230 € la nuit pour 4 personnes. Un endroit vraiment sympathique, totalement perdu à 30mn de chemin en terre de Clearwater. À s’y arrêter si vous passez dans le coin.

Jasper / Entrance : Lors de notre séjour au Jasper National Park nous avons pris la décision de nous éloigner un peu (beaucoup) de Jasper afin d’avoir un petit chalet plutôt que de séjourner dans un hôtel n’étant pas à notre goût, bondé de touristes et excessif. Lors de nos réservations l’offre d’hébergements à Jasper était déjà saturée, et c’est pour cela que nous avons dû nous éloigner pour avoir un petit chalet. Nous avons fait confiance au Jasper East Cabins, situé juste avant la ville d’Entrance, à 45mn à l’Est de Jasper, à la sortie du Jasper National Park. Notre chalet tout neuf comportait deux chambres avec un très grand salon/salle à manger. Comptez environ 990 € pour 3 nuits et 4 personnes :-). Un des meilleurs rapport qualité prix de notre séjour. Je recommande vivement malgré sa localisation.

Pyramide Lake

Banff National Park / Canmore : Une nouvelle fois on voulait éviter la foule des complexes de Lake Louise. Nous nous sommes éloignés jusqu’à Canmore, et avons séjourné 3 jours au Spring Creek Vacations Rundle Cliffs Lodge (4*). Un magnifique appartement d’environ 110m2, de 2 chambres, 2 salles de bain, tout équipé. Comptez 990€ pour 3 nuits pour 4 personnes dans cet appartement que je recommande.

Aéroport de Calgary : Une nuit à 95€ pour 2 personnes au Applause Hotel by Clique (4*). Une déco un peu trop futuriste mais très bien pour cette nuit à l’aéroport avec des navettes pour l’aéroport en continue et 24/24 🙂 !

Seattle : Nous avons dormi au Moxy Hôtel. Cette nouvelle chaîne de Marriott se veut jeune et pimpante. Ambiance industrielle, cosy dans des chambres certes un peu petite mais à la décoration léchée.

Le meilleur rapport/qualité/proximité/déco que nous avions trouvé car durant l’été les hôtels sont hors de prix à Seattle. Le seul et gros bémol c’est le service. Cet hôtel est parfait si vous n’avez besoin de rien : personnel peu indicatif, refusant même de réserver un taxi et nous renvoyant sur l’application Uber, incapacité à trouver une réservation avec l’obligation d’appeler nous même Booking.com… Des attentions absentes que je remarque pour la première fois dans un hôtel. Alors à 200$ la nuit pour 2 personnes, j’estime que ce genre de situation ne devrait même pas se produire. Néanmoins je ne regrette pas d’avoir choisi cet hôtel malgré ces quelques points négatifs…

Restaurants

Je vous ferai découvrir étape par étape les lieux dans lesquels je me suis rendu et qui m’ont beaucoup plu. Mais vous pouvez en attendant checker toutes ces adresses sur ma carte interactive mapstr !

Mapstr

 

Voyage, ce qu’il faut savoir

L’avion

10h de vol effectué avec Air France à l’aller comme au retour avec une arrivée à Vancouver et un départ de Seattle. Comptez environ 1000€ pour ce parcours multi-destination.

Air Canada nous a emmené de Calgary à Seattle pour 115$ l’aller simple avec bagage. Les tarifs étaient plus intéressants en achetant le billet sur United Airlines.

Aéroport International de Calgary aux aurores

Les formalités

Hormis avoir un passeport biométrique en cours de validité il y a une petite démarche à effectuer pour rentrer au Canada et aux États-Unis.

Au Canada : Vous devez disposer d’une AVE (Autorisation de Voyage Electronique) pour rentrer au Canada. Il faut préalablement remplir votre autorisation sur le site officiel du gouvernement et s’acquitter d’un paiement de $7 canadiens. Une fois acceptée votre autorisation reste valable pendant 5 ans. Pensez bien à garder toutes les informations et votre mail de confirmation. Il sera difficile de tout récupérer.

Comptez environ une bonne heure pour sortir de l’aéroport de Vancouver, passer la frontière et récupérer vos bagages.

Les États-Unis : Pour rentrer sur le sol Américain il vous faut une autorisation ESTA qui coute $14 pour une validité de 2 ans. La demande s’effectue sur le site officiel américain : esta.cbp.dhs.gov et uniquement ce site.

En provenance du Canada vous n’aurez pas de passage frontière à passer à votre arrivée et pourrez rapidement regagner le centre de Seattle.

Location de voiture

Pour traverser le pays il nous fallait une voiture, et une bien grosse… Un petit casse tête. Réalisant un parcours « aller-simple » avec un départ à l’aéroport de Vancouver et un rendu de location à l’aéroport de Calgary tous les véhicules ne nous étaient pas proposés à location. Nous avons alors fait une nouvelle fois confiance à AVIS  et j’ai pris je risque de réserver un Ford Espace (ou similaire) qui risquait d’être trop petite pour les valises pour la somme de 435€ les 12 jours. Finalement une fois sur place une catégorie supérieure nous a été proposé. Nous avons donc eu un Dodge Durango 7 places V6 4×4 pour 560 € (890$ CA) avec 2 conducteurs et frais d’aller simple inclus.

Je dois vous avouer que je pense avoir été chanceux concernant la somme payée. C’est le seul tarif que nous avons trouvé qui n’allait pas autour des 1000 €.

La conduite

Conduire au Canada est assez simple. Votre permis français/européen vous permet de circuler en toute liberté pendant vos vacances. Le réseau routier est en assez bon état et les Canadiens ne sont pas des fous du volant. La conduite en ville qui peut faire peur au premier abord est beaucoup plus tranquille que chez nous et les bruits des klaxons se font rares.

Le principal danger reste les animaux sauvages que vous croiserez (normalement) très souvent. Il faut être assez prudent puisqu’ils n’hésitent pas à marcher sur les routes comme bon leur semble. Redoublez donc de vigilance autour de Whistler, Clearwater et Jasper en particulier. Des bouchons peuvent être causés par les automobilistes s’arrêtant pour observer la faune en bord de route notamment quand il y a un ours.

Il vous faudra le PASS PARCS CANADA pour traverser les Parcs Nationaux. Je vous conseille de prendre votre Carte Découverte à $136,40 valable 1 an et qui vous permettra de faire tous les parcs en illimité. Vous pouvez le commander en ligne si vous avez le temps de le recevoir, à l’entrée des parcs ou comme nous en acheter dans les magasins MEC (une sorte de Décathlon).

+ D’INFOS ET COMMANDER VOTRE PASS PARCS CANADA 

Le réseau mobile

Oubliez les tarifs européens. J’ai pris une carte SIM à mon arrivée à l’aéroport de Vancouver chez PhoneBox. Les appels ne m’intéressaient pas, je me suis penché sur une offre DATA seulement à $75 les 5GO pour un mois (soit environ 50€). Vous pouvez recharger comme bon vous semble en envoyant directement un mail. 1GO supplémentaire vous sera facturé $15. 

Le réseau quant à lui est inexistant la plupart du temps dans les Rocheuses hormis dans les villes et villages.

Météo et Jetlag

Nous avons eu énormément de chance avec un séjour rempli de soleil et de chaleur. Que ce soit à Victoria ou alors au milieu de la route des Glaciers le soleil a toujours été présent. Je ne vais pas trop pouvoir vous parler des changements climatiques ceci-dit il est important de toujours avoir une veste dans votre voiture surtout le soir. Les températures sont assez basses en soirée et le matin, mais grimpent très rapidement en journée. Nous avons été pris dans un orage de chaleur en rentrant de Jasper après diner, et c’etait assez flippant haha. Il faut rester vigilant à la météo lors de vos sorties en montagne et randonnées. Pensez à bien regarder le ciel tout le temps, un orage est vite arrivé.

Côté jetlag (décalage horaire) si vous partez à 10h du matin depuis Paris vous arriverez le même jour à 11h du matin à Vancouver : soit un décalage horaire de -9 heures. Ce décalage concerne tout l’état de Colombie-Britannique. Arrivés vers Jasper et donc dans l’état d’Alberta il faudra avancer vos horloges de 1h puisque nous passerons à – 8 heures de décalage. Et si comme nous vous continuez ensuite sur Seattle n’oubliez pas de vous remettre à – 9 heures comme à Vancouver.

Sécurité

La Canada est un pays assez sûr sur plusieurs niveaux. Faites attention néanmoins à ne pas laisser en vision vos coffres de voitures trop plein dans les endroits et parkings touristiques. Comme de partout, même si le risque est plus faible il ne faut pas tenter le diable.

N’oubliez pas de vous munir d’une bombe à ours (que nous avons acheté chez MEC en même temps que notre PASS PARCS CANADA). Nous pensions que c’était plus de la prévention qu’autre chose mais les canadiens eux mêmes sont très préoccupés par les ours et vous conseillerons tous d’avoir cette bombe de poivre à environ $40.

Une bombe anti-ours !

Que faire si je croise un ours ?

COURIR ! Non je rigole. Au contraire, la plupart du temps il est recommandé de rester calme sans faire de gestes brusques. Chose qui certainement est plus facile à dire qu’à faire… Il est important de garder en tête le risque de croiser la faune locale très fréquemment. Alors gardez votre bombe à ours près de vous, soyez vigilants et suivez les conseils de Parcs Canada ici.

Budget Global

Le Canada reste une destination chère et notamment au niveau de l’hôtellerie. Ce qui ne veut pas forcément dire qu’elle est de qualité. Côté restauration les tarifs sont similaires à ceux pratiqués en France. Les coins les plus chers restent les villes notamment Vancouver (mais aussi Seattle) qui comportent une très grosse part du budget. L’offre hôtelière étant limitée dans les Parcs Nationaux il n’est pas étonnant de voir les tarifs s’envoler durant les mois d’été. Un peu moins si vous êtes pas trop regardant sur les logements

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Répartition de notre budget

Les activités quant à elles restent assez excessives par exemple comptez une soixantaine de dollars canadiens pour prendre le téléphérique du Mt Sulphur (Banff Gondola).

Dans la globalité nous avions prévu pour 2 personnes une enveloppe de 6500€ environ pour 15 jours plein, transports compris. Un budget qui reste conséquent mais tout à fait adaptable en fonction des logements que vous choisirez.

Alors vous l’aurez compris le Canada n’est pas la destination la moins chère mais à aucun moment nous avons regretté ce voyage qui en vaut vraiment le coup ! Un voyage qui reste libre d’adapter à votre façon de voyager, mais surtout à ne pas louper 🙂 !

 

Alors en route pour ce road trip dans l’Ouest Canadien ! Première étape : VICTORIA !

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